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HABLEMOS DE FÍSICA: Christopher Jacobs, Stellar "GPS": Navigation in the Solar System

  • Fechas:

    Del 18/10/17 al 18/10/17

  • Lugar:

    Aula Magna, Facultad de CC. Fisicas, UCM, Madrid, España (mapa)

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EL "GPS" ESTELAR: NAVEGANDO POR EL SISTEMA SOLAR.

¿Cómo se navega en un planeta como Marte? ¿Funciona el GPS?

Desde la antigüedad, los marineros han navegado siguiendo un camino guiado por marcadores con localizaciones conocidas: sondeos del fondo marino, puntos de referencia como picos de montañas, y por supuesto, las estrellas en el cielo. En los tiempos modernos los satélites GPS proporcionan los marcadores necesarios.

Sin embargo, cuando nuestras naves viajan a los planetas, van más allá de las señales GPS. ¿Qué puede hacer entonces el navegante? Necesitando marcadores que sean muy estables y que estén muy lejos, el navegante moderno escoge balizas alimentadas por agujeros negros super masivos: ¡los cúasares!

Incluso las señales de cuásares super potentes se ven muy debilitadas por los miles de millones de años que tardan en alcanzar la Tierra. Así que necesitamos grandes antenas (~35 metros), una electrónica refrigerada a temperaturas bajísimas (-270ºC) y un promedio de miles de millones de bits de datos para detectar las señales del cuásar. E incluso así, no es suficiente. Lo siguiente es conectar antenas de todo el mundo formando una super antena llamada “interferómetro”. Sólo entonces, con estas super antenas, podemos ubicar la nave con la precisión de 100 metros necesaria para comenzar la secuencia de aterrizaje desde la parte superior de la atmósfera de Marte. La última parte del viaje es la más excitante.

Primero, un paracaídas frena al vehículo de descenso lo suficiente como para que pueda volar automáticamente, usando un radar para guiarse casi hasta el suelo. Por último, en el caso del MSL, el Rover Curiosity es descendido con una grúa aérea. ¡Misión cumplida!

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  • CHRISTOPHER JACOBS; NASA Jet Propulsion Laboratory

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